AMOR, ARTE Y AFIRMACIONES: UNA ENTREVISTA CON LA PAREJA DE ARTISTAS VICTORIA CANTONS Y XU YANG

A lo largo de la historia del arte, el amor, el deseo y la asociación han sido poderosas fuerzas impulsoras en la creación de obras triunfantes, tanto por parejas unidas que producen en colaboración como como emblemas de amores lujuria perdida o no correspondida. Piezas notables se forjaron en los fuegos del romance como Orlando: Una biografía de Virginia Woolf y la infame oda al Eros de Auguste Rodin, El Beso.

En previsión de su próxima exposición a dúo en el recién inaugurado Studio West en Notting Hill, visité a la pareja de artistas que continúa este linaje, Victoria Cantons y Xu Yang. Cantons y Yang son dos artistas a la vanguardia de la pintura contemporánea, habiendo mostrado recientemente en Saatchi Gallery, The Royal Academy, Guts Gallery y Cuturi Gallery. Viven y trabajan juntos, compartiendo un estudio luminoso, aireado y ligeramente caótico en el oeste de Londres. Cada experiencia que tienen es colaborativa, desde lo creativo hasta lo cotidiano. Es sorprendente que esta exposición marque su primera como una asociación, permitiendo una visión rara y especial de su relación junto con el amor que reverbera a través de su trabajo.

Victoria, el espectáculo contará con nuevos desarrollos en sus pinturas florales, presentándolos como un fondo con afirmaciones pintadas en la parte superior. ¿Puede contarnos más sobre las pinturas florales, que han sido una característica significativa en muchas de sus obras?

VC: Las flores entraron en mi práctica general hace unos años, cuando aparecieron inicialmente eran solo un elemento en las pinturas, pero alrededor del momento en que mi madre murió en 2018 se volvieron más significativas. Para el funeral de mi madre, no tenía flores porque odiaba las flores cortadas. Luego empecé a pensar en cómo aparecen las flores en todos los aspectos de nuestras vidas, literalmente desde el nacimiento hasta la tumba – naces y luego tu madre recibe flores, luego a lo largo de nuestras vidas hay ocasiones de felicitaciones, feliz cumpleaños, te amo, lo siento, y luego un funeral flowers flores de nuevo. Es este gesto que es tan efímero, significa todo en el momento en que está sucediendo, pero las flores no viven tanto tiempo. Incluso el sentimiento dentro del gesto puede ser olvidado pronto. Un minuto es ‘Te amo’, al siguiente estás teniendo una pelea y las flores están siendo arrojadas al pavimento. Los lienzos son como racimos de flores, pero duran, por eso siempre tienen títulos muy románticos.

Yang, para la exposición presentarás fotografía y performance explorando la identidad. ¿De qué se trata todo esto para ti?

XY: Está realmente influenciado por quién era y lo que me gustaba de niño. Mi madre era muy restrictiva con respecto a lo que podía usar, solo me permitía vestirme en negro y azul marino o uniforme escolar. Quería ser una princesa, siempre sentí que quería algo más. Vine a Londres cuando tenía 18 años, descubrí el drag performance y la cultura queer y me di cuenta de que no era la persona que mi madre me dijo que era. No soy sólo una chica hetero. Cuando iba a clubes de drag, me encantaba cómo la gente se expresaba. Aprendí de la comunidad LGBTQIA + que podía ser yo mismo. Victoria fue la primera persona que me dejó ser quien soy y me animó. Ella me hace sentir que valgo la pena y que puedo construirme de la manera que quiero ser.

Juntos fuimos a propiedades de National Trust, me encantó ver las cosas que había oído hablar desde que era pequeña princesa la cultura realmente existía. Los dormitorios y las alfombras de estas casas influyeron en mi trabajo. Luego leí a Judith Butler y comencé a pensar en el género como una construcción y explorar la auto-presentación al mismo tiempo.

¿Cómo ha sido crear un espectáculo juntos en pareja? ¿En qué se diferencia de otras exposiciones anteriores?

VC: Nuestras vidas están muy entrelazadas, vivimos juntas, viajamos de casa al estudio y volvemos juntas. Somos los últimos que vemos antes de irnos a dormir y los primeros que vemos cuando nos despertamos, y por supuesto, Covid ha intensificado eso. Hemos estado en la compañía del otro casi veinticuatro siete la mayor parte del tiempo, es solo cuando uno de nosotros va al supermercado que no estamos juntos.

Hay mucha superposición y pensamiento compartido en el trabajo que creamos. Para mí, Yang es una extensión de mí mismo-ella piensa y dice las cosas en las que no pienso o me desafía casi como la voz interior en la cabeza de uno. El show compartido es una oportunidad emocionante para ver cómo el trabajo que estamos haciendo individualmente, pero de una manera tan unificada, se une. Es más que un espectáculo donde dos artistas dispares se reúnen para ver lo que sucede, es un espectáculo de dos prácticas simbióticas realmente entrelazadas, interconectadas que coexisten de manera integrada.

XY: Pasamos todo nuestro tiempo juntos y no sentimos que sea demasiado para nosotros. Me encanta cuando está cerca, me hace sentir más segura y segura para mi trabajo y todo lo demás. Para las obras colaborativas, realmente disfruto el vestido y el rendimiento, pero también debo mostrar mi vulnerabilidad y me da miedo. Me siento más capaz de hacerlo si ella está conmigo. Cuando actúo para la cámara, pongo mis trajes juntos como exploraciones de identidad construida y debo exponerme tanto – no podía hacer esto frente a nadie más que ella. Confío en su ojo, así que ella es la que me ha estado fotografiando durante los últimos tres años y espero que muchos más.

Trabajan unos con otros como sujetos, y dicen que su trabajo está realmente imbuido de retroalimentación unos de otros – ¿cómo se siente eso como un proceso? Está claro que en el corazón de esta exposición está la conexión entre ustedes dos como pareja, y la forma en que colaboran.

VC: Es un verdadero regalo, un verdadero privilegio poder compartir el estudio con Yang, porque creo que hacer trabajo de forma aislada es mucho más difícil. A algunos de mis compañeros les encanta esa soledad, pero para mí la oportunidad de discutir ideas u obtener comentarios es muy útil. Realmente me gusta trabajar juntos, hace que todo el proceso de hacer arte sea mucho más placentero. Incluso cuando Yang no está aquí, no estoy sola porque su presencia sigue conmigo.

XY: Somos brutalmente honestos entre nosotros sobre nuestro trabajo-nunca escondemos nada. Si entro en una habitación y no me gusta lo que hace Victoria siempre se lo digo. Compartimos referencias. Cuando empezamos juntos, solo me centraba en vestirme y actuar. En ese momento, no estaba interesado en la pintura porque acababa de pasar quince años en el estudio pintando escenas de bodegones y no podía encontrar una manera de ser creativo a través de la pintura. Lo rechacé por completo. Cuando nos conocimos, hacía dos años que no pintaba, pero entonces ella empezó a hablarme de historia del arte – Velásquez, Goya, mirada masculina y mirada femenina, y de esto tomé mucha influencia. También aprendí mucho de ella sobre los materiales, ella es la experta y todavía estoy aprendiendo de ella tres años después. Ella sabe todos los pigmentos y los motivos, todo realmente. Después de conocernos, volví a la pintura, pero encontré una manera de sentirme cómodo y retratar mi propia voz.

Compartimos todo, vamos a espectáculos juntos y siempre vemos las cosas de manera diferente debido a nuestros diferentes orígenes. Podría señalarle tecnicismos, mi maestro de la escuela era un experto en impresionismo, así que sé mucho sobre la luz y la mezcla de colores.

¿Qué se siente al representarse o capturarse unos a otros, ya sea que esté usando pintura, fotografía u otros medios? ¿Cómo se siente y hay algo particular en esa experiencia debido al vínculo que tienes?

VC: Lo que entra en esa experiencia es una cuestión de confianza y conocimiento unos de otros. Creo que el elemento de confianza nos permite a cada uno de nosotros realmente empujar y cavar más profundo para sacar algo nuevo.

XY: Cuando se trata de las fotografías que hacemos juntos, hablo de la idea y luego comenzamos a configurar y colaborar en las elecciones de diseño de la escenografía para agregar elementos simbólicos. Siempre intercambiamos nuestros pensamientos. A menudo, preparo toda la escena para seguir mi estética, entonces Victoria es la enmarcadora, ella me enmarca en el espacio.

Me encanta cómo nuestro trabajo está entrelazado. Me encanta la forma en que me pinta; se ven diferentes a cuando describe otros temas. Ella trata mis pinturas con más cuidado, puedo verlo por la forma en que maneja los pinceles, está más concentrada. Me encanta cuando me está fotografiando porque siento que no hay parte de mí que tenga que retener.

¿Qué significa para ti el título de la exposición Mañana Será El Día Más Hermoso De Tu Vida?

VC: Gran parte del trabajo de Yang explora ideas de identidad y quiénes somos – para mí este título habla de un deseo de manifestarse de una mejor manera. Las pinturas florales están incrustadas en estas ideas muy románticas y el trabajo de Yang está ligado a cómo uno crea una identidad y lo que presentan al mundo. Una faceta importante del trabajo de Yang es cuestionar las identidades proyectadas y percibidas que tenemos, por lo que para mí el título extrae ideas de cómo nos creamos a nosotros mismos para salir al mundo. Hay una pregunta de ‘ ¿Quién seré mañana?’.

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