ENTREVISTA CON JIM NAUGHTEN HABLANDO SOBRE LA INMINENTE ERA ‘EREMOZOICA’ Y UN MUNDO NATURAL FICTICIO ‘TEÑIDO DE ROSA’

Entrevisté a Jim Naughten antes de su exposición individual Eremozoic en Grove Square Galleries, del 7 de octubre al 18 de noviembre de 2021. Desde orangutanes balanceándose a través de bosques psicodélicos, hasta ciervos vagando por cañones saturados, las pinturas digitales de Naughten exploran la idea del mundo natural como una fantasía ficticia lejana que nos alerta de su rápida desaparición y nuestro creciente distanciamiento, sin perder nunca la esperanza para el futuro.

En sus obras tienden a explorar el mundo natural a través de una lente muy catastrófica, pero irónica. Por qué este enfoque?

En el sentido más simple, estoy cuestionando nuestra visión idealizada y teñida de rosa del mundo natural, que es en gran medida ficticia. La realidad es que está en un estado extremadamente catastrófico y disminuido, pero las imágenes parecen atractivas, dramáticas y cautivadoras. No desaniman al público en primera instancia, logrando también crear un diálogo discutiendo las diversas ficciones en juego. No había pensado en ellos como irónico, pero tal vez hay algunos en la presentación demasiado idealizada. Han sido descritos como desorientadores e inquietantes, lo que ciertamente encaja con la narrativa.

Los colores saturados y surrealistas que caracterizan su trabajo, especialmente los del Eremozoico, parecen muy evocadores. Marcan el tono de un sentimiento psicodélico, desorientador pero fascinante. ¿Qué estás tratando de transmitir?

Al crear escenarios irreales estoy sugiriendo que nuestra imagen del mundo natural es ficticia. También estoy interesado en cómo nos hemos desconectado mentalmente y aislado de ella: la vida silvestre ocurre en otros lugares, de forma aislada, en documentales de naturaleza, parques de safari, zoológicos. Se siente como una consideración secundaria ya que los humanos dominan cada vez más cada rincón del mundo. Nuestros antepasados estaban directa e íntimamente conectados a cada aspecto del mundo natural. En cambio, los humanos modernos a menudo tienen poco interés en ella. Hay otra ficción en juego aquí: todavía somos una especie biológica, sujeta a sus leyes, susceptible a los virus, por ejemplo.

¿Estamos realmente viviendo en el período Eremozoico, como sugiere el biólogo E. O. Wilson, nuestra Edad de Soledad?

E. O. Wilson sugiere que estamos entrando en el período’ Eremozoico ‘ (después de los períodos Paleozoico, Mesazoico y Cenozoico que nos traen hasta nuestros días), categorizado como la Edad de la Soledad o la desolación. Por primera vez en 542 millones de años de vida en la tierra, una sola especie es responsable del declive y extinción de la mayoría de las otras especies en el planeta.

¿Crees que el lejano mundo ficticio que creas es más una distopía o una utopía?

Quiero que las imágenes sean surrealistas y utópicas pero absolutamente no representativas de la realidad. El futuro tiene el potencial de ser extremadamente distópico, pero parece que hay una creciente conciencia de la gravedad de la situación. No estoy perdiendo la esperanza todavía 🙂

¿Puedes contarnos sobre tu práctica, que combina pintura y fotografía? ¿Cómo lo desarrollaste y por qué?

Comencé mi práctica como pintor, principalmente usando aceite. Mientras estaba en la escuela de arte, decidí aprender a usar una cámara y luego terminé especializándome en fotografía. Cuando llegó la fotografía digital no me calenté inmediatamente. Sin embargo, seguramente me di cuenta de que trabajar con software de retoque, como Photoshop, era similar a la pintura al óleo en muchos aspectos. Puede volver a una imagen una y otra vez, alterando y superponiendo, añadiendo y restando elementos y colores. Normalmente empiezo con una ‘imagen base’, un archivo grande que podrías equiparar a un lienzo, y trabajo en eso, a veces durante semanas, para obtener el acabado correcto. Hay paralelismos con ambos procesos.

En el Eremozoico también comenzaste a experimentar con dioramas, exhibiciones diseñadas para proporcionar una ventana a la naturaleza, tradicionalmente utilizadas en exposiciones de historia natural. ¿Cómo reinventaste esta técnica para tus últimas creaciones?

La mayoría de las imágenes en el Eremozoico están tomadas de dioramas de historia natural, aunque con elementos añadidos y sustraídos, colores alterados y abstraídos. Los propios dioramas de historia natural son ficciones hechas por el hombre, encajan perfectamente en la narrativa de la serie.

Jim Naughten, Eremozoico, 7 Octubre-18 Noviembre 2021 Grove Square Galleries, 156 New Cavendish Street, Londres W1W 6YW (Horario de apertura: Lunes-Sábado 10am-6pm)
Acerca de Jim Naughten

Jim Naughten es un artista fotográfico cuyo cuerpo de trabajo encantador e ilusorio explora nuestra desconexión moderna de la naturaleza. Después de recibir una beca de pintura para Lancing College, Naughten estudió fotografía en el Instituto de Artes de Bournemouth. Basándose en ambos fondos, describe su práctica como «pintura digital», utilizando programas de mejora digital para evocar los mundos llamativos y seductores de sus imágenes. Trabajando en un estilo cercano al realismo mágico, su arte difumina la línea entre la verdad y la ficción, la fantasía y la realidad, la naturaleza y lo antinatural.

Involucrándose con la teoría biológica y científica, el trabajo más reciente de Naughten se inspira en la idea de E. O. Wilson de que vivimos en el período Eremozoico de la Tierra: caracterizado como una edad de soledad después de extinciones masivas causadas por la actividad humana. Sus imágenes se basan en dioramas encontrados en museos de historia natural de todo el mundo, reimaginando estas formas animales en contextos difamatorios y con una paleta de colores acentuada. Al crear estas nuevas y desorientadoras perspectivas, nos anima a reflexionar sobre temas como nuestra relación con la vida silvestre y el futuro de la biodiversidad y el planeta.

El trabajo de Naughten ha sido ampliamente presentado en exposiciones en Europa y Estados Unidos. Esto incluye exposiciones individuales en el Imperial War Museum, Horniman Museum, y una próxima exposición en la Wellcome Collection (2022), así como exposiciones colectivas en la Royal Academy of Art y National Portrait Galleries en Londres. Su trabajo está incluido en colecciones como el Museo de Arte Fotográfico de San Diego; el Museo Imperial de la Guerra (Reino Unido); y colecciones privadas en todo el mundo. Fue nominado para el Prix Elysee 2016 y preseleccionado para el Vevey Images photo award 2012.

Acerca de Grove Square Galleries

Fundada en septiembre de 2020, Grove Square Galleries es una nueva galería de arte de Londres que ofrece a los coleccionistas emergentes y establecidos una avenida para la exploración y el descubrimiento. Combinando la innovación digital y las exposiciones físicas, el espacio Fitzrovia de la galería ofrece un programa de exposiciones dirigido por artistas que celebra la práctica del arte contemporáneo en todo el mundo. Los artistas representados por la galería incluyen Orlanda Broom, Crystal Fischetti y Christopher Kieling.

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