HABLAMOS CON LAWRENCE LEK, GANADOR DEL 4º PREMIO VH.

Lawrence Lek es el ganador del Grand Prix del 4º PREMIO VH. El trabajo ganador del 4º PREMIO VH de Lek, titulado Black Cloud, es la culminación del cuerpo continuo de producciones de realidad virtual del artista con sede en Londres. A través de sus representaciones de realidad virtual, Lek, que es de ascendencia malayo-china, abre investigaciones sobre las implicaciones «geopolíticas» de la inteligencia artificial e ilumina los diversos vínculos entre la IA y el arte, particularmente las formas en que las diferentes actitudes sociales hacia la IA controlan los valores, los estilos de vida y los modos de operación de las personas en todo el mundo.

Nos las arreglamos para tomar algo de tiempo virtual con Lek para hacerle algunas preguntas sobre su trabajo ganador, NFTs, Londres y el futuro …

¿La reciente emoción con NFTs ha cambiado su práctica artística?
Como artista, creo que es interesante cómo mi trabajo se cruza con la creación de contenido. He tenido un interés de larga data en cómo el comercio digital cambiará cada vez más los patrones de trabajo y autoría en el futuro. Las NFT son parte de una reorganización de los patrones tradicionales de propiedad, lo cual es bueno, pero también causa un poco de fiebre del oro y un ciclo de bombo. Por el momento, las NFT no han cambiado mucho mi práctica, pero continuará evolucionando.

¿Sientes que vivir y trabajar en Londres impacta en tu arte aunque sea digital?
El arte digital es el medio formal que uso, pero el contenido y los temas de mi trabajo se inspiran mucho en mi entorno cotidiano. Por supuesto, el extraño mal humor y la atmósfera de Londres a las 3 am es algo en lo que pienso mucho cuando estoy construyendo mundos virtuales.

¿Puedes contarnos un poco sobre el trabajo Nube Negra? ¿Está influenciado por Black Mirror?
Solo he visto un episodio de Black Mirror, así que realmente no puedo decirlo. Pero creo que su perspectiva lleva los escenarios distópicos al extremo, pero me fijo más en el estado de ánimo psicológico y la atmósfera.

Black Cloud forma parte de una serie de trabajos, siguiendo a Sinofuturism (1839-2046 DC) (2016), Geomancer (2017) y AIDOL (2019) que exploran las implicaciones psicológicas de la tecnología, vistas desde la perspectiva de una IA imaginada.

La narrativa imagina lo que sucede cuando la ciudad fantasma y la ciudad inteligente se fusionan. El video está hecho dentro de un mundo virtual hecho a medida llamado ‘SimBeijing’ : una réplica inteligente de la capital china construida para probar autos autónomos. En mi escenario ficticio, la ciudad inteligente no resultó ser como estaba previsto. Acompañado por renderizados CGI drive-through de SimBeijing, el narrador de este video es la «Nube Negra» del mismo nombre, una IA de gestión urbana que gobierna los sistemas de un paisaje urbano deshabitado. Se sienten deprimidos porque la ciudad está abandonada, y están teniendo una conversación con su IA de ‘autoayuda’ incorporada llamada Guanyin. En el transcurso del video, el espectador se da cuenta de las razones por las que la ciudad ha sido abandonada.

¿Es posible ver nuestro futuro en el presente?
Creo que mucha ciencia ficción y ficción especulativa han usado el futuro para comentar los problemas, esperanzas y temores del presente. Al igual que la historia proyecta una sombra sobre hoy, hoy proyectará una sombra sobre mañana. Pero eso no significa que podamos «ver» nuestro futuro claramente en el presente. Es demasiado nebuloso

Establecido en 2016, el PREMIO VH tiene como objetivo apoyar a artistas asiáticos de diversos orígenes que trabajan en nuevos medios. El premio se deriva del compromiso del Grupo de activar las intersecciones de arte y tecnología a través de la investigación intercultural y las expresiones artísticas interdisciplinarias.

Este año, en celebración de su 4a edición, el PREMIO VH se ha ampliado para incluir a todos los artistas asiáticos cuyas obras retratan y cuestionan creativamente la amplia gama de temas y tendencias que ocurren en Asia, incluida la relación entre la humanidad y la inteligencia artificial, así como las consecuencias del cambio climático. Es la primera vez que artistas de fuera de Corea del Sur han sido elegibles para aplicar.

Hubo cinco finalistas incluyendo Lawrence Lek los otros cuatro son: Doreen Chan, con sede en los EE.UU. y de ascendencia china de Hong Kong; Paribartana Mohanty, con sede en la India y de ascendencia india; Jungwon Seo, con sede en Corea del Sur y de ascendencia coreana; y Syaura Qotrunadha, con sede en Indonesia y de ascendencia indonesia.

Todos los finalistas participaron en un programa de residencia en línea organizado por Eyebeam, un centro de arte y tecnología con sede en la ciudad de Nueva York. El programa apoya la producción de nuevas obras de arte al tiempo que ofrece sesiones de desarrollo profesional con mentores, como los curadores Barbara London, Karen Archey y Ute Meta Bauer, así como los artistas Zach Lieberman y Kamau Patton y un artista estadounidense que trabaja bajo el nombre de «American Artist».”

Cada artista recibió 2 25,000 USD para producir un trabajo audiovisual basado en pantalla; y como ganador del Gran Premio, Lek recibirá 2 25,000 USD adicionales. Las obras de todos los finalistas se proyectarán en los próximos eventos en instituciones de arte y museos virtuales de renombre de todo el mundo.

Único en el evento de este año fue una búsqueda del tesoro virtual, donde los visitantes pudieron descubrir monedas de colección ocultas, apodadas «Fichas No Fungibles (NFTs)», durante la ceremonia. A los primeros 50 invitados que recogieron monedas se les presentaron obras de arte de NFT que mostraban elementos visuales clave extraídos de las obras de los finalistas.

¿Lawrence Lek ???es un artista multimedia con sede en Londres que unifica diversas prácticas en un universo cinematográfico en continua expansión. Lek utiliza software de videojuegos y animación CGI para desarrollar entornos digitales como » collages tridimensionales de objetos encontrados y situaciones.»Al representar lugares reales dentro de escenarios ficticios, sus entornos digitales reflejan el impacto de lo virtual en nuestra percepción de la realidad. Su propuesta de PREMIO VH, Black Cloud (2021), es la culminación de un trabajo continuo que explora las implicaciones geopolíticas de la IA para tender puentes entre la cultura popular y los debates críticos sobre tecnología. Otras obras de Lekincluyen Sinofuturism (1839-2046 DC) (2016), Geomancer(2017), 2065 (2018) y Nøtel, en colaboración con el músico electrónico Kode9 (2019). Su primer largometraje AIDOL fue seleccionado para el Festival Internacional de Cine Experimental de Moscú, el Festival Internacional de Cine de Rotterdam y en el festival transmediale 2020 en Volksbühne, Berlín. Lek compone bandas sonoras y conduce mezclas audiovisuales de sus películas, a menudo incorporando jugadas en vivo de sus videojuegos de mundo abierto. Los lanzamientos de la banda sonora incluyen Temple OST (The Vinyl Factory, 2020) y AIDOL OST (Hyperdub, 2020). Las actuaciones incluyen Doom en Somerset House, Londres (comisariada por Christian Marclay) y ProGeo, London, Londres. Recibió su B. A. de Trinity College, Universidad de Cambridge en 2004 y obtuvo su Diploma AA de la Architectural Association, Londres en 2008. Tiene un Master of Architecture II de la Cooper Union, Nueva York, NY y es candidato a doctorado en Aprendizaje Automático para Cine en el Royal College of Art, Londres.

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